Friday, October 23, 2009

Belgium: World Cup for Veterans - Full story

by Leonard Liesens
Photos by Leonard Liesens and Caroll Gatelier

A partir d'octobre il est malaise d'organiser une course d'endurance dans les forets belges. Le lobby des chasseurs est l pour veiller au grain et faire entendre raison a n'importe quel gentil organisateur. Une gageure donc cette Coupe du Monde des Veterans a Mirwart. Heureusement qu'il y a le domaine provincial et ses 1500 hectares de forets ou la chasse est regulee.

Un contingent de 24 chevaux a donc pris le depart par un froid de canard, dans l'obscurite pour affronter les 130km d'un parcours que l'on savait technique mais rouant. Pour eviter les desagrements causes par la pluie toujours possible, les organisateurs ont opte pour un parcours "tous temps" alternant des chemins empierres (avec le plus souvent une piste centrale avec de la terre, donc plus souple). Donc une alternance de pistes galopantes et de chemins durs dont personne ne s'est plaint. La vitesse moyenne est d'ailleurs la pour attester de la qualite du parcours. Mais il y avait des passages techniques ou il fallait relancer le cheval, des cotes et des faux plats, et la descente sur l'asphalte au retour vers le vetgate central.


From October, it is a hard job to organize en endurance race across the Belgian forests. The hunting lobby is strong enough to dissuade any try. So it was necessary to look for other options. The Provincial Domain of Mirwart was the answer. A public managed forest of 1,500 hectares with good trails to choose from. To avoid muddy going, the choice was made to use dirt and rocky roads with nevertheless a central bank with a bit of grass. So all in all, a technical route made for good skilled horses and riders.

Poespass (with Karin Boulanger onboard) one of the best belgian horse which suffered an elimination at the EC in Assisi was looking for a victory and was al the way in the lead. During the last loop, the couple launched several attacks trying to get rid of the German Petra Hattab and her good gelding. Finally, during the descent on the asphalt, Boulanger wasn't afraid to take the canter for finishing detached. 28 minutes later, a pack of three horses launched a sprint. Third place for the French rider Valerie Parisot.


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